Travelcard Londra: cos’è, come funziona e dove si compra

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Se avete in mente di organizzare un viaggio a Londra da soli, con un gruppo di amici o con la vostra famiglia, è bene che mettiate in conto di usufruire dei mezzi pubblici per spostarvi da una parte all’altra della città in modo agevole e poco stressante. Per spostarsi con i mezzi pubblici, però, ci sono tre diverse opzioni: utilizzare una Oyster card, una Travelcard oppure la carta di credito con pagamento contactless. Quest’ultimo metodo, introdotto più di recente, è sicuramente quello più pratico perché non richiede l’acquisto di alcun biglietto, ma permette di strusciare semplicemente la propria carta di credito sul lettore apposito quando si sale sul bus o si arriva al tornello della metro. Al contrario, per chi preferisce i tradizionali metodi di pagamento o non possiede un carta di credito, le opzioni Travelcard e Oyster card sembrano davvero essere le migliori.

Ma che cos’è una Travelcard?

La Travelcard è un biglietto cartaceo acquistabile secondo tre diverse opzioni:

Daily: Un biglietto “daily” è un biglietto con validità giornaliera che può essere fornito in due diverse modalità; “day anytime”, per viaggiare sempre durante il giorno e la cui validità va dal momento in cui si fa il primo viaggio fino alle 04:30 della mattina seguente, oppure “day Off-Peak”, che invece può essere usato solamente dopo le 9:30 dal lunedì al venerdì e tutto il giorno il sabato, la domenica e giorni festivi. Inoltre, essendo Londra è divisa in 9 zone, per la Travelcard giornaliera è stata eliminata la possibilità di avere una tariffa ridotta che copra solo la zona 1-2, ossia le zone centrali visitate generalmente dai turisti, potendo acquistare come copertura minima solo la zona 1-4, che ha un costo di £12.70 sia formula Anytime sia in formula Off Peak.

Weekly: Un biglietto “weekly” è un biglietto con validità settimanale che invece può essere usato illimitatamente per 7 giorni fino alle 04:30 del giorno di scadenza del biglietto. Inoltre, è stata abolita l’opzione “tre giorni” ed è stata introdotta quella di acquisto a seconda delle aree in cui c’è bisogno di spostarsi. Nel caso di un biglietto weekly, a differenza di un giornaliero, non viene imposta una copertura minima e si può scegliere se comprare un biglietto zona 1-2, 1-3, 1-4, 2-3 e così via, decidendo quindi anche quanto si intende spendere per ogni biglietto.

Monthly: Un biglietto “monthly” è un biglietto con validità mensile e ha un costo di £126.80. È importante sottolineare che le Travelcard mensili, e anche quelle settimanali, possono essere comprate in formato cartaceo solo se prenotate in anticipo online sul sito del visitor shop

Cosa è possibile fare con una Travelcard e come funziona?

La Travelcard, in linea generale, permette di:

  • utilizzare bus, tram, metro, treni metropolitani, la DLR e la Overground
  • l’utilizzo del bus in modo de-zonato, dunque anche con una Travelcard giornaliera 1-4 si può arrivare fino in zona 9 senza alcun problema
  • Travelcard settimanale e mensile può essere ricaricata su Oyster (la formula utilizzata da tutti i rivenditori a Londra) ed è identica al biglietto cartaceo
  • Travelcard inoltre, a differenza di altre carte o biglietti, va inserita nell’apposito lettore o mostrata all’autista sull’autobus
  • Con Travelcard cartacea è possibile usufruire dell’offerta 2for1, che consente di entrare in molte attrazioni di Londra spendendo praticamente la metà

Dove si acquista una Travelcard?

Le Travelcards di qualsiasi formato e tipo si acquistano in tutte le biglietterie automatiche presso le stazioni Tube, DLR, London Overground, TfL Rail e National Rail; nelle biglietterie delle stazioni London Overground, TfL Rail e National Rail oppure possono essere acquistate comodamente anche online con modalità diverse a seconda delle proprie necessità. Per chi è semplicemente turista, in quest’ultimo caso, è possibile acquistare una Travelcard giornaliera o settimanale con alcune limitazioni potendo ricevere la card direttamente a casa in Italia come per i residenti nel Regno Unito. Bisogna ricordare inoltre che i bambini sotto gli 11 anni viaggiano gratis su tutti i mezzi pubblici londinesi se accompagnati da un adulto pagante mentre, dagli undici anni in su possono acquistare una propria Travelcard da utilizzare in modo indipendente. Ricordiamo anche che una Travelcard, a differenza di una Oyster, non è nominale e quindi può essere prestata ad amici e parenti se ne siamo in possesso.

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